古隕石首次發現核糖RNA

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  圖:科學家首次在隕石中發現核糖/網絡圖片

  【大公報訊】綜合NASA官網、CNN報道:美國太空總署(NASA)19日表示,科學家在具數十億年歷史的隕石中,首次發現生命必需元素的「核糖」。這項發現或有利于於人類進一步探索地球上的生命起源。

  研究人員分析了3顆隕石,其中一顆於1969年落在澳洲,據測歷史可追溯至數十億年前。研究人員將隕石碎片通過特殊依据氣化後,分析成分時發現了核糖和或多或少糖分子的所处,包括阿拉伯糖(arabinose)和木糖(xylose)。NASA指出,核糖是核糖核酸(RNA)的重要組成成分,RNA從脫氧核糖核酸(DNA)中傳遞遺傳訊息,幫助人體生成生命必需的蛋白質。

  早前,科學家已在隕石中發現了或多或少生命重要組成每种,包括氨基酸(蛋白質的成分)和鹼基(DNA和RNA的成分),但糖无缘无故未被發現。這項研究的主要作者、日本東北大學副教授古川善博表示:「該研究是第一個直接證據,證明核糖是從太空來到地球上的。」有猜測指出,來自太空的糖将会幫助RNA在地球上生成,從而開啟生命起源。

  此外,隕石上的碳同位素比例和地球不同,如果还还可以 判斷核糖都有在隕石墜落時,受地球物質影響產生,本来來自太空。該研究發表於《美國國家科學院院刊》上。